Se cree que más de 100 pilotos de UPS han contraído recientemente el virus.

Luego de que la presidenta de UPS, Carol Tomé, expresó su preocupación por un aumento en los casos de Covid-19 entre los pilotos de la compañía durante una llamada a inversionistas, Robert Travis, presidente de la Asociación de Pilotos Independientes (IPA), ha escrito una carta abierta sugiriendo cómo se podría manejar la situación.

En su carta a Tomé, Travis, que también es capitán de UPS A300, pidió: acceso ampliado del piloto a las pruebas (tanto antes como después de los vuelos) y una mejor asistencia para los miembros de la tripulación que dieron positivo por Covid-19 en el extranjero.

"Si bien, a instancias nuestras, la compañía ha ofrecido pruebas limitadas, lo que se ofrece actualmente es lamentablemente inadecuado y deja al grupo piloto expuesto a la transmisión desenfrenada del virus en el trabajo", dijo Travis en su carta.

También pidió más transparencia en los esfuerzos de rastreo de contactos (seguimiento y rastreo) de UPS.

“Como mínimo, las acciones de la compañía en este sentido carecen de transparencia y, por lo tanto, no generan confianza entre los pilotos de que UPS está actuando en el mejor interés de su salud y seguridad”, dijo.

“¿La Compañía ha contratado a un proveedor externo para realizar el rastreo de contactos, como pueden indicar algunos casos? Una vez más, la dirección no ha podido confirmar o negar este hecho básico ".

Travis concluyó la carta destacando el papel fundamental que desempeñarán los pilotos de UPS cuando las vacunas contra el coronavirus se transporten a nivel mundial. A la luz de esto, dijo que la empresa debe garantizar que se priorice la salud y seguridad de los pilotos.

“Tiempos sin precedentes exigen acciones sin precedentes. Los pilotos de UPS mueven a diario una parte significativa del comercio del que depende la economía estadounidense y mundial ”, dijo. “Cuando haya una vacuna, serán esos mismos pilotos los que formen un eslabón importante en la cadena logística para entregar la vacuna. Por lo tanto, es de vital importancia, como usted [Tomé] insinuó ayer, que el grupo piloto se mantenga seguro y saludable ”.

Tras la publicación de la carta de Travis, UPS emitió un comunicado en el que Mike Mangeot, director de comunicaciones estratégicas de las aerolíneas, dijo: “Estos reclamos sindicales son infundados. Como parte de la cultura de seguridad de UPS, hemos hecho todo lo posible para mantener seguros a nuestros pilotos durante la pandemia de coronavirus.

“Hemos equipado a los miembros de la tripulación con mascarillas, guantes, desinfectante de manos y termómetros, los hemos educado sobre el distanciamiento social en los protocolos de salud en las áreas donde vuelan y hemos mejorado los protocolos de limpieza para nuestros edificios, vehículos y aeronaves.

Mangeot agregó: “Hemos permitido a nuestros pilotos solicitar horarios de vuelos alternativos, les hemos proporcionado pruebas rápidas y gratuitas de Covid-19 y hemos trabajado con entidades gubernamentales para garantizar el tránsito seguro y saludable de nuestras tripulaciones a través de naciones de todo el mundo.

“Como trabajadores esenciales, nuestros pilotos han sido héroes durante la pandemia, operando vuelos que están salvando vidas y medios de subsistencia en todo el planeta. Estamos orgullosos de sus esfuerzos y confiamos en que seguirán volando una red segura, confiable y puntual en esta era de necesidad ".

La carta de Travis a Tomé siguió a una conferencia telefónica a la que Tomé asistió con inversores. Al comentar sobre el aumento en los casos de coronavirus en UPS durante la llamada, dijo: "Estamos observando esto muy, muy de cerca".

Establecido en 1992, el sindicato IPA representa a los 3000 pilotos de UPS.