En particular, los secuestros en el golfo de Guinea durante los primeros nueve meses de este año crecieron un 40% respecto al mismo periodo de 2019.

Dicho informe recoge un total de 132 incidentes de piratería y robos a mano armada de enero a septiembre de 2020, frente a 119 registrados en el mismo período el año pasado. De estos 132 ataques, 112 fueron buques abordados, 6 recibieron disparos con armas de fuego, 2 fueron secuestrados —ambos en el golfo de Guinea— y se intentaron otros 12 ataques.

Además, un total de 85 marinos fueron secuestrados y retenidos para pedir un rescate. De ellos 80 fueron capturados en los 14 ataques reportados en aguas de África occidental, en las costas de Nigeria, Benin, Gabón, Guinea Ecuatorial y Ghana. Según el IMB, en esta zona los piratas están secuestrando grupos cada vez mayores de marinos y a mayor distancia de la costa.

Durante los primeros nueve meses de 2020, se han notificado 134 casos de agresión, lesiones y amenazas a marinos en todo el mundo. Estos incidentes incluyen los mencionados 85 secuestros, y otros 31 miembros de tripulaciones retenidos como rehenes a bordo de sus buques.

Para el director de IMB, Michael Howlett, “las tripulaciones de los buques ya se están enfrentando a presiones excepcionales debido a la pandemia del COVID-19 y el riesgo de piratería o de robo a mano armada es un estrés adicional”. Howlett alentó además a todos los estados costeros y las instituciones de cooperación regionales a asumir la responsabilidad de mantener la seguridad marítima dentro de sus ZEE “para lograr un comercio y mares más seguros".

La última edición del informe sobre piratería de IMB incluye un agradecimiento especial a las autoridades nigerianas, en particular a la Armada de Nigeria y la Agencia de Seguridad y Administración Marítima de Nigeria, NIMASA, que “continúan proporcionando información oportuna, acciones y una valiosa cooperación entre las agencias”.

IMB insta a todos los capitanes y operadores de buques que informen al Centro de Notificación de Piratería de IMB de cualquier ataque a sus buques o tripulaciones.