Con el Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA) finalmente resuelto en América del Norte, la gran mayoría del comercio hemisférico continuará libre de aranceles. De hecho, gran parte del nuevo acuerdo ha consistido en estandarizar y modernizar los procedimientos aduaneros en todo nuestro continente para facilitar el libre flujo de mercancías.

Pero ahora los transportistas estadounidenses seguirán de cerca los problemas regulatorios en curso con China y el sudeste asiático, así como el enfrentamiento que se avecina entre el Reino Unido y la Unión Europea por el Brexit.

Essa Al-Saleh , CEO y presidenta de Agility Global Integrated Logistics, es uno de los muchos líderes de la industria que se enfrentan al estado actual de incertidumbre. “A los productores, transportistas, transitarios y transportistas les resulta imposible planificar, pronosticar y tomar decisiones en un clima siempre cambiante de tarifas de ojo por ojo y precios volátiles del combustible, sin mencionar las nuevas medidas proteccionistas, sanciones y reglas de cumplimiento que se están implementando en esta vez ”, dice.

Sin embargo, Al-Saleh señala como un acontecimiento positivo que la batalla comercial entre Estados Unidos y China se ha enfriado con la firma de un acuerdo que pospone aranceles adicionales ... al menos por ahora. “Al mismo tiempo, la fabricación ha mostrado signos recientes de estabilización y recuperación en Filipinas, Tailandia, Malasia, India y China”, añade.

Según Panjiva , una firma de inteligencia comercial global, la administración Trump también está cerca de comenzar una revisión comercial de la sección 301 de las prácticas cambiarias de Vietnam. "Este es el mismo tipo de investigación que se utiliza contra China y se ha informado en varias ocasiones durante más de un año", dice Chris Rogers, director de investigación de la empresa. “Si bien el Departamento del Tesoro no ha declarado que Vietnam sea un manipulador de divisas, el presidente Trump lo ha hecho anteriormente de manera unilateral con China. Es poco probable que el caso se complete antes de finales de 2020 ".

El déficit de comercio de bienes de Estados Unidos con Vietnam, uno de los principales motivadores de la política de la administración, aumentó a $ 58,3 mil millones durante el año pasado de $ 32,3 mil millones a medida que los fabricantes se mudaron a Vietnam desde China. Los mayores contribuyentes en dólares han sido un crecimiento anual compuesto del 26,6% en los envíos de teléfonos móviles y dispositivos de red, un aumento del 54,2% en los paneles solares y un aumento del 21,7% en los envíos de muebles.

La perspectiva de Panjiva para las cadenas de suministro europeas a raíz del COVID-19 y antes de las elecciones estadounidenses y el Brexit también contiene implicaciones para los gerentes de logística estadounidenses. “El comercio de la UE ha tenido un rendimiento inferior al promedio mundial con una caída del 11,3% en las exportaciones en julio impulsada por menores envíos al Reino Unido y Estados Unidos”, señalan los investigadores.

“Las relaciones comerciales futuras con Estados Unidos variarán enormemente dependiendo del resultado de las elecciones estadounidenses”, dice Rogers. “Una victoria de Trump puede significar más aranceles debido a los impuestos a los servicios digitales y los aranceles fronterizos de carbono, mientras que una administración de Biden podría conducir a un acuerdo comercial de amplio alcance, pero no de inmediato. La reforma de la OMC es posible con los resultados de las elecciones estadounidenses, pero queda un largo camino por recorrer ".

Es poco probable que se llegue a un acuerdo comercial entre la UE y el Reino Unido antes de fin de año, con graves consecuencias para las cadenas de suministro, añaden Rogers y el equipo de Panjiva. Es probable que el acuerdo comercial entre la UE y los estados del Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay) no logre la ratificación debido a las preocupaciones de Francia sobre la política ambiental brasileña, lo que representa una oportunidad perdida para el sector automotriz.

Mientras tanto, el profesor del MIT Yossi Sheffi señala que la relación entre Gran Bretaña y la UE continúa deteriorándose. “Olvídese por un momento de las interrupciones arancelarias pendientes”, dice, “y considere lo que está pasando ahora con las inspecciones fronterizas. Los camiones están atascados de una milla de largo para las inspecciones y no hay alivio a la vista. Este es un evento Black Swan que está esperando suceder ".

Las tarifas aún duelen
Para Beth Pride , presidenta de BPE Global, una empresa de logística y comercio internacional, el USMCA simplemente representa el “NAFTA 2.0”, que, según ella, fue promovido por la Administración Trump como un logro simbólico.

“Aunque el acuerdo no fue sustancialmente diferente del TLCAN, fue un desafío significativo para la comunidad comercial implementar nuevos procesos, procedimientos y realizar cambios sistemáticos en menos de 60 días, con las instrucciones finales publicadas menos de 24 horas antes del entrará en vigor el acuerdo comercial ”, dice Pride.

Pride también observa que el mayor problema al que se enfrentaron las empresas fue que la lista de tarifas con las nuevas Reglas de origen no se publicó hasta el último momento. “Esto resultó en una gran confusión para los importadores, exportadores y desarrolladores de software”, dice. “Debido a que el USMCA es tan similar al NAFTA, las empresas debían obtener las certificaciones del USMCA y realizar los cambios necesarios en sus operaciones con relativa rapidez. Al momento de escribir este artículo, el programa está funcionando y las empresas pueden aprovechar este acuerdo de libre comercio ".

Al mismo tiempo, dice Pride, los profesionales del comercio global han estado desarrollando estrategias Brexit desde 2015. “Es imposible hacer planes perfectos sin las regulaciones en las que basar sus planes”, dice. "Estoy seguro de que la mayoría de las empresas han hecho todo lo posible para prepararse, pero veremos qué sucede a medida que se desarrollan e implementan las reglas reales".

Más allá del T-MEC y el Brexit, el mayor desafío para los importadores y exportadores son los aranceles de la Sección y los aranceles de represalia que se aplican a los productos estadounidenses, concluye Pride. “Los aranceles continúan perjudicando a las empresas y consumidores estadounidenses, y hay muy pocas probabilidades de que desaparezcan si Trump es reelegido”, dice. "Las empresas estadounidenses necesitan desesperadamente ayuda, y eliminar los aranceles sería un gran alivio para las empresas que luchan durante la pandemia y esta crisis económica".

"Asuntos ambientales
Incluso cuando los gerentes de la cadena de suministro realizan cambios para responder a los desafíos comerciales planteados por la pandemia, los ejecutivos y los líderes de los equipos de cumplimiento deben proteger a su empresa y a sus empleados al seguir ocupándose de las leyes y reglamentaciones fundamentales del comercio internacional de EE. UU., Incluidas las relacionadas con el medio ambiente.

Según Alan Wolff, Director General Adjunto de la Organización Mundial del Comercio (OMC), las cuestiones "ecológicas" forman parte de la historia del sistema multilateral de comercio.

“Pero el papel del comercio y la OMC en el medio ambiente es complejo y, como resultado, no siempre se comprende bien”, dice. “Una gran razón es la pandemia de COVID-19, que ha impulsado los problemas ambientales en las agendas políticas locales, nacionales, regionales y globales. La crisis actual exige una respuesta colectiva sobre el comercio que fomente la sostenibilidad, la inclusión y la resiliencia ”.

Él aconseja a los gerentes de logística de EE. UU. Que se familiaricen con las complejas cuestiones legales que han surgido en algunos casos de la OMC relacionados con el medio ambiente en algunas consideraciones clave:

En los casos de la OMC relacionados con el medio ambiente, el objetivo medioambiental nunca fue el problema. En cambio, las disputas se centraron en los aspectos proteccionistas y arbitrarios de la medida. De hecho, esos aspectos proteccionistas pueden haber actuado en contra de los objetivos de la medida en cuestión al impedir que el comercio desempeñe plenamente su papel en la promoción de la solución más eficaz a un desafío ambiental dado.
En consonancia con esto, los casos de la OMC han demostrado que los miembros de la OMC tienen la libertad de diferenciar entre productos contaminantes y más ecológicos. Hay una salvedad: al hacerlo, deben evitar la discriminación injustificable o arbitraria.
Para corregir las percepciones erróneas graves sobre las implicaciones de las normas de la OMC para la acción ambiental, la organización ha publicado recientemente un folleto titulado "Respuestas breves a grandes preguntas sobre la OMC y el medio ambiente" que explora el impacto del comercio en el planeta y las políticas que los gobiernos promulgan para proteger eso.

“Los llamamientos a una acción ambiciosa para salvaguardar nuestro medio ambiente, especialmente de los jóvenes, son cada vez más fuertes”, dice Wolff. "Al mismo tiempo, la pandemia ha ejercido una enorme presión adicional sobre el sistema de comercio mundial y nuestras economías".

Wolff les dice a sus electores que continúen rastreando cómo las tensiones comerciales están aumentando y cómo la escalada continua corre el riesgo de tener un impacto económico importante.

“La forma en que respondamos será crucial porque un sistema de comercio mundial fuerte y eficaz debe ser una parte clave de la respuesta mundial a la pandemia y de los esfuerzos para reconstruir de manera más ecológica y mejor”, concluye.