Teniendo esto en cuenta, el transporte marítimo refrigerado (reefer) podría convertirse en uno de los impulsores más importantes de la cadena de suministro y el crecimiento marítimo en los próximos años.

En consecuencia, los transportistas ven los contenedores refrigerados como herramientas vitales en su oferta de extremo a extremo. Su durabilidad significa que los productos perecederos pueden viajar a mayores distancias que antes, donde las empresas pueden exportar productos perecederos a una base de clientes más grande.

“Vemos un aumento continuo en la demanda de contenedores Reefer debido a la creciente demanda de bienes (productos frescos, proteínas congeladas, etc.) que requieren cadenas de suministro con temperatura controlada”, dijo Bruce Marshall, Director de Reefer Solutions, AP Moeller-Maersk.

Este optimismo lo comparte Ocean Network Express (ONE), que cuenta con una de las flotas refrigeradas más grandes del mundo habiéndola ampliado en 5.000 unidades en 2020, 200 de las cuales están equipadas con tecnología de atmósfera controlada (CA).

Demanda de refrigerados durante COVID-19

ONE dice que la industria de contenedores refrigerados ha crecido en 2020 y seguirá haciéndolo. La pandemia de COVID-19 ha acelerado el crecimiento a medida que los consumidores buscan formas de fortalecer el sistema inmunológico, lo que significa que el tráfico de fruta fresca está aumentando. Un buen ejemplo son las exportaciones sudafricanas de limones, que en abril de 2020 fueron el doble de lo que eran en 2019.

“La pandemia también ha provocado un cambio en el comportamiento de los consumidores que ha llevado a muchos consumidores a comprar productos frescos en línea y esta tendencia tiene el potencial de ser más sostenida a largo plazo”, según ONE.

"Todos estos factores están contribuyendo al crecimiento del negocio de contenedores refrigerados durante este año".

Marshdijo que el énfasis en los productos saludables se extiende a cómo se transportan. “El crecimiento orgánico global ha sido del 360% desde 2005. Los consumidores quieren conocer el origen de los alimentos que compran, aumentan la preferencia por los alimentos orgánicos y buscan la conciencia ambiental en la agricultura y el transporte sostenibles.

"Aunque esto es más frecuente en las sociedades más ricas, es una tendencia que probablemente continuará a medida que los países se desarrollen".

El optimismo es evidente por las estrategias de los transportistas. Maersk, a través de su subsidiaria Maersk Container Industries (MCI) entregó 500 contenedores CA a ZIM Integrated Shipping (ZIM) para ayudarlo a llegar a nuevos mercados.

En abril de 2020, entregó otros 1.800 contenedores refrigerados a clientes en Sudáfrica para satisfacer el auge de la demanda.

Además, en 2020 Maersk [ abrió una nueva cámara frigorífica en San Petersburgo, como parte de sus servicios de cadena de suministro de extremo a extremo. La instalación, la más grande de su tipo en Rusia, tiene capacidad de refrigeración y congelación y fue construida para almacenar productos perecederos de mercados emergentes.

El transporte y el almacenamiento refrigerados, también conocidos como cadena de frío, se han convertido en una parte vital de las estrategias de extremo a extremo de los transportistas, ya que su objetivo es brindar a los clientes tiempos de entrega generales más cortos y costos más predecibles.

Lo hace al permitir que los productos se almacenen a la “temperatura adecuada y constante a lo largo de toda la cadena de suministro de un extremo a otro”, y esto, a su vez, se facilita a los clientes que solo trabajan con un socio logístico.

“Si bien nuestro enfoque inmediato está en las regiones que necesitan almacenamiento de calidad aquí y ahora, nuestra ambición a largo plazo es tener una presencia global que pueda satisfacer las necesidades de los clientes de capacidad de alta calidad a escala global”, dijo Marshall.

"El plan de crecimiento se está realizando a través de una combinación de adquisiciones, inversiones nuevas y expansión de las instalaciones existentes".


Ampliación terrestre en puertos

Los efectos del transporte marítimo refrigerado también se han sentido en tierra a medida que los puertos se expanden y diversifican sus operaciones para satisfacer las necesidades de los transportistas.

Un puerto con el objetivo de formar parte de la cadena de frío Hutchison Ports BEST del Puerto de Barcelona. En 2019 anunció que aumentaría su capacidad de conexión para contenedores refrigerados en un 70% de 1.600 a 2.750 enchufes, lo que la convierte en una de las terminales más conectadas del Mediterráneo.

Una cadena de frío eficiente de extremo a extremo requiere un intercambio fluido de datos entre las partes interesadas. A principios de 2020, la Digital Container Shipping Association (DCSA) dio a conocer los estándares de interfaz de conectividad de Internet de las cosas (IoT) para contenedores de envío, secos y refrigerados.

El objetivo es hacer que los participantes de la cadena de suministro proporcionen a los clientes un flujo ininterrumpido de información relevante sobre el paradero de los contenedores y el estado de su contenido en cualquier momento.

“DCSA tiene como objetivo resolver la falta de interoperabilidad entre diferentes dispositivos de contenedores de IoT múltiples”, dijo ONE. “Para los reefers, permitirá una transparencia perfecta de los datos telemáticos de los reefer que podrían ser útiles para los transportistas.

Con el estándar DCSA IoT, los socios de envío pueden ver los datos de condición de sus contenedores sin un proceso de monitoreo físico por parte del personal del barco.

Los beneficios del transporte marítimo refrigerado y la importancia de la cadena de frío se han ejemplificado a lo largo de la pandemia de COVID-19, ya que el suministro de bienes esenciales como alimentos y medicamentos se ha mantenido sin obstáculos.

A medida que el mundo cambia después de la pandemia para satisfacer las nuevas demandas de los consumidores, la cadena de frío seguirá siendo una parte vital de la economía mundial.